8 ago. 2015

Previa 2015

Repaso

Uno puede repasar la temporada 2014 de Tennessee y pensar: "Pues no es para tanto". 7-6, dejando escapar a una muy mediocre Florida en casa, perdiendo de nuevo contra Mizzou para jugárselo todo frente a Vandy... Pero la tranquilidad con la que uno afronta la temporada de 'bowls' sabiéndose elegible, tras tantas temporadas tragando mierda -con perdón- y cerrando noviembre con un regusto desagradable, no la experimentaba desde la primera temporada de Dooley. Cinco añitos de nada. Y si la clausura del curso se da nada menos que en una 'bowl' de año nuevo, con una cómoda victoria frente a Iowa -otro rival de la Big Ten, ocho años después de vencer a Wisconsin en Tampa-, todos los sinsabores del trimestre anterior pasan a mejor vida: las 'Bajakianadas', los problemones iniciales de la OL, los 'drops' y las pérdidas inoportunas, el meneo de Oxford, lo de Florida... En fin, que he pasado una post-temporada muy tranquila, con la excepción de los líos de A.J. Johnson y Von Pearson, deleitándome además con un exitoso NSD -luego los muchachos saldrán como saldrán, pero ahí queda la clase de 2015-.

De 2014 me quedo con la puesta en escena de Derek Barnett, que no tendrá el 'hype' de Myles Garrett pero cuyas prestaciones hablan por si solas, el retorno a lo grande de Curt Maggitt, la confirmación de Joshua Dobbs como quarterback titular, dejando al margen experimentos que no mejoraban lo que Dobbs aportaba, la eclosión de dos novatas armas ofensivas como el duro Jalen Hurd y el fiable Ethan Wolf, o la muy mejorada defensa de John Jancek con los JRM, Cam Sutton, Randolph, TK Jr. y compañía. En definitiva, un equipo muy joven y que sabe competir, que me hace ser optimista de cara al futuro, más con la savia nueva de 2015 que ha llegado y está llegando al programa. A la entrada sobre la Clase de 2015 os remito.

De cara al calendario de 2015, conviene destacar que sólo hay cuatro salidas: Gainesville, Tuscaloosa, Lexington y Columbia, Misuri. Oklahoma devuelve nuestra visita del año pasado a Norman, mientras que Arkansas es el rival de la SEC Oeste de turno esta temporada. A UGA, USC y Vanderbilt les toca venir a Knoxville. Completa el calendario el partido inaugural en el Coliseum de Nashville frente a BGSU, además de las visitas de WCU y UNT. Veo realista un suelo de ocho victorias, siendo el SECCG el objetivo de la temporada.

Ataque

Tuvo que ser una lesión de Justin Worley la que le diera la titularidad a Dobbs, ya que el senior era la opción más segura para Butch Jones. El muy buen final de temporada de 'AstroDobbs' sorprendió, a buen seguro, al cuerpo técnico, ya que es sabido que Dobbs no es un jugador que impresione en los entrenamientos. Pero su juego durante la segunda mitad de la temporada provocó la aparición de esos "¿y si...?" que de tan poco sirven, salvo para imaginarse escenarios alternativos en encuentros pasados. Así pues, el ya 'junior' Dobbs afronta 2015 siendo sin duda el líder del equipo en ataque, teniendo a sus espaldas nada más que quarterbacks novatos: Quinten Dormady, Sheriron Jones y el híbrido Jauan Jennings, que está probando de receptor durante el verano.

Los 'handoffs' los recibirá principalmente el 'sophomore' Jalen Hurd. De él era conocida su dureza, pero la pasada temporada también demostró que es un corredor con mucho fondo y una buena alternativa en el juego de pase. Llega Alvin Kamara vía JUCO, tras su fallida experiencia en Alabama. Sobran presentaciones para este codiciado corredor y ex-estrella de instituto. No se puede negar que la dupla Hurd - Kamara promete. Llega, además, desde Cincinnati el ya graduado Ralph David Abernathy, reclutado en su día por Butch Jones, y que va a pasar su último año de elebigilidad junto a su hermano Micah, quien firmó su LOI con Tennessee hace medio año. Puede ser útil como runningback de terceros downs. De los novatos John Kelly, Vincent Perry y Joe Young poco se puede esperar este año.

El cuerpo de receptores sigue tan concurrido como es habitual en los últimos años. Empiezo con el 'senior' 'Pig' Howard, el más polivalente de la unidad y líder, además, en recepciones y yardas. Fundamental que se mantenga sano, ya que no hay nadie más con sus características. Otro 'senior', Von Pearson, fue readmitido recientemente en el equipo tras ser absuelto, por falta de pruebas, de una acusación por agresión sexual. Pearson es un hombre muy importante dada su fiabilidad. Por acabar con los más veteranos, Johnathon Johnson tendrá sus minutos, aunque no demasiados dada la competencia. Entre los 'juniors' destaca, cómo no, Marquez North, tal vez la referencia en profundo del equipo. Siendo egoísta, espero que no se presente al Draft 2016, aunque si tiene un buen año huele a primera ronda. Uno que salvo sorpresa no se presentará es Jason Croom. El enorme receptor tiene físico para dominar; falta ver si a eso le añade regularidad. Por lo que respecta a Cody Blanc, jugará poco. Dos Josh son los 'sophomores': Malone y Smith. Malone tiene potencial de estrella, pero tiene que solventar sus problemas con los drops; cuestión de 'coco' desde que llegó. Smith es un jornalero. El único novato, Preston Williams, tiene que repetir el test ACT por exigencia de la NCAA. En principio es cuestión de unas pocas semanas, pero con la NCAA nunca se sabe. Afortunadamente, para Tennessee su presencia no urge.

Entre los tight ends ha emergido el ahora 'sophomore' Ethan Wolf como uno de los objetivos más fiables. Le espera una buena carrera por delante. Tras el 'transfer' de Daniel Helm, el cuerpo ha quedado reducido al también 'sophomore' A.J. Branisel y al 'senior' y 'walk-on' Alex Ellis, con otro 'walk-on' como Joe Stocstill como H-Back/'fullback' y el 'redshirt freshman' Neiko Creamer en principio sólo como TE.

Línea ofensiva. Empezando por el 'center', el 'senior' Mack Crowder es indiscutible, con el 'junior' Dylan Wiesman de suplente y comodín. A los lados, inamovibles Jashon Robertson ('sophomore') y Marcus Jackson ('senior'), con el 'sophomore' Austin Sanders como suplente, principalmente como LG. En los tackles hubo mucho movimiento. El 'senior' Kyler Kerbyson debería ser el LT titular, mientras que en el lado derecho está reivindicándose el 'redshirt sophomore' Brett Kendrick, con el 'sophomore' Coleman Thomas pisándole los talones. Falta despejar la incógnita de Dontavius Blair, que no jugó el año pasado y al que le quedan un par de temporadas de elegibilidad. Se le presuponía potencial, el año pasado, para hacerse con un puesto de titular. Los 'freshmen', 'redshirt' o no -Venzell Bouwalre, Chance Hall, Jack Jones, Ray Raulerson, Zach Stewart- está por ver qué papel tienen, pero ojo a Drew Richmond si se sale en verano. El 'redshirt freshman' Charles Mosley parece que definitivamente se va a quedar en la OL tras su reconversión desde la DL. Conviene comentar que el novato Stewart demorará unos meses su ingreso en la universidad tras el fallecimiento de su madre.

Defensa

Llegamos al lado defensivo, el de más profundidad y en mi opinión el más mejorado, y voy a empezar con la unidad con la que más esperanzado estoy: las trincheras. Hacía muchos, muchos años que no se reunía tanto talento joven en la DL. Hay que remontarse al Fulmer pre-jubilación, porque Kiffin y Dooley han habido clases indignas en la línea defensiva. El caso es que en una sola clase se han juntado el fenomenal dúo de tackles Kahlil McKenzie - Shy Tuttle más Quay Picou con los 'ends' Kyle Phillips, Andrew Butcher y Darrell Taylor, lo que sumado a Derek Barnett -récord de la universidad, para un novato, en TFLs y sacks- y a los huevos por abrir de Dimarya Mixon y Kendal Vickers le otorga a Tennessee fondo de armario para años. Además hay unos 'juniors' muy sólidos en Danny O'Brien -titular-, Corey Vereen -otro- y LaTroy Lewis -cuando está sano-. Sólo quedan un par de 'seniors': Owen Williams, que será titular salvo empuje de los novatos, y el eterno Trevarris Saulsberry, que ha ido teniendo minutos pese a sus problemas recurrentes con las lesiones.

Y si la juventud en la DL es la repera, en el cuerpo de linebackers no se queda atrás. A los 'redshirts freshmen' Dillon Bates y Gavin Bryant se les suman los sólidos Darrin Kirkland Jr. y Quart'e Sapp, además de Austin Smith. Entre los 'juniors' ha habido algo de baile: Cortez McDowell empezó en la secundaria, mientras que el alemán Jakob Johnson está probando de TE este verano. Así que como linebackers 'puros' quedan Elliott Berry, y por decir alguien, el 'walk-on' Colton Jumper. A partir de aquí la cosa vuelve a mejorar. El 'junior' Jalen Reeves-Maybin seguirá siendo el 'Will' titular, merecidamente además; JRM ataca al portador del balón con facilidad y presteza. Kenny Bynum no ha jugado mucho hasta el momento, pero con la ausencia de A.J. Johnson, ha llegado su hora. Eso sí, tendrá mucha competencia por el puesto de 'Mike', principalmente los jóvenes. Los 'seniors' Curt Maggitt y Chris Weatherd harán de 'Sam' o de DE cuando sea preciso. Maggitt volvió a lo grande de su lesión, siendo líder en sacks por delante de Barnett (11) y segundo en TFLs. Esta 'grande rentrée' ensombreció a Weatherd, que rindió muy bien en los 'snaps' que tuvo. Con ellos cierro el 'front seven', uno que hacía tiempo que no se veía por Knoxville.

En la secundaria reinan los veteranos: un par de 'seniors' como 'safeties' titulares (Brian Randolph y LaDarrell McNeil), un 'junior' en una esquina (Cam Sutton) y un 'sophomore' en la otra (Emmanuel Moseley). Tal vez quien más deba temer por su puesto sea McNeil, ya que los 'sophomores' Todd Kelly Jr. y Rashaan Gaulden andan pisándole los talone, sobretodo el primero. Por lo demás, Sutton es irremplazable, Randolph no tiene otro rival más que Kelly y Moseley se ha ganado el puesto tanto en los entrenamientos como en competición. El 'junior' Malik Foreman seguirá de suplente y de comodín en retornos de 'kickoff'. Parecido rol tendrá Evan Berry, 'sophomore', que será el retornador de 'punts' titular. Queda por ver si otro 'sophomore', Justin Martin, es capaz de quitarle el puesto a Moseley. Los novatos Micah Abernathy, Stephen Griffin y Darrell Miller dudo que jueguen algo.

Equipos especiales

Llegamos a la sección que tanto estaban esperando. Como ya dije, Evan Berry será el retornador de 'punts' sin discusion. Los 'kickoffs', está por ver; Foreman, Sutton, Pearson... quién sabe. Aaron Medley será el 'kicker' con George Bullock al rebote. Por el puesto de 'punter', hay batalla: Medley, el 'transfer' de Maryland, Nate Renfro, Trevor Daniel.y el novato Tommy Townsend. Que me aspen si sé quién abrirá la temporada de titular.

5 feb. 2015

Clase de 2015


Abernathy, Micah - CB - 6'1, 187 - Greater Atlanta Christian School (Norcross, GA) 
Boulware, Venzell - OT - 6'4, 290 - Creekside (Fairburn, GA) 
Bruce, Jocquez - ATH - 5'10, 165 - South Doyle (Knoxville, TN)*
Butcher, Andrew - DE - 6'2, 245 - Alpharetta (Alpharetta, GA) 
Dormady, Quinten - QB - 6'4, 200 - Boerne (Boerne, TX) 
Griffin, Stephen - S - 6'2, 185 - South Mecklenburg (Charlotte, NC) 
Hall, Chance - OT - 6'5, 315 - Northside (Roanoke, VA) 
Jennings, Jauan - QB - 6'4, 200 - Blackman (Murfreesboro, TN) 
Jones, Jack - OT - 6'5, 300 - Oakland (Murfreesboro, TN) 
Jones, Sheriron - QB - 6'2.5, 191 - Rancho Verde (Moreno Valley, CA) 
Kamara, Alvin - RB - 5'11, 195 - Hutchinson C.C. (Hutchinson, KS) 
Kelly, John - ATH - 5'10, 203 - Oak Park (Oak Park, MI) 
Kirkland Jr., Darrin - LB - 6'2, 235 - Lawrence Central (Indianapolis, IN) 
Lovingood, Riley - LS - 6'1, 240 - Beech (Hendersonville, TN) 
Martin, Justin - CB - 6'2, 190 - Northeastern Oklahoma A&M J.C. (Miami, OK) 
McKenzie, Kahlil - DT - 6'3, 354 - Clayton Valley Charter (Concord, CA) 
Miller, Darrell - CB - 5'10, 171 - Cedar Hill (Cedar Hill, TX) 
Oliver, Kyle - TE - 6'5, 230 - Oakland (Murfreesboro, TN) 
Perry, Vincent - RB - 5'11, 170 - Hillsboro (Nashville, TN)*
Phillips, Kyle - DE - 6'4, 250 - Hillsboro (Nashville, TN) 
Picou, Quay - DT - 6'2, 271 - Buford (Buford, GA) 
Richmond, Drew - OT - 6'5, 310 - Memphis University School (Memphis, TN) 
Sapp, Quart'e - LB - 6'1.5, 200 - Milton (Alpharetta, GA) 
Smith, Austin - LB - 6'3.5, 235 - Buford (Buford, GA) 
Stewart, Zach - OT - 6'4, 295 - Coalfield School (Coalfield, TN) 
Taylor, Darrell - DE - 6'4, 230 - Hopewell (Hopewell, VA) 
Townsend, Tommy - P - 6'1, 168 - Boone (Orlando, FL) 
Tuttle, Shy - DT - 6'3, 315 - North Davidson (Lexington, NC) 
Williams, Preston - WR - 604, 191 - Lovejoy (Hampton, GA)

* Blueshirt

23 ago. 2014

Previa 2014

Este año mi previa de los Vols forma parte de la fenomenal Guía de College Football de First & Goal.
http://www.mediafire.com/download/5tuabcuu1grs5zg/GU%C3%8DA+NCAA+FOOTBALL+2014.rar
Para encontrarla, no hay más que pinchar en la imagen, bajar el archivo e ir a la carpeta SEC.